Promotor de Crypto Token 'Gold-Backed' Investigado por los reguladores de Florida

The Takeaway
Los reguladores de Florida están investigando a Karatbars, una compañía alemana que ha estado promoviendo un token vinculado a un “banco criptográfico” de Miami sin ninguna licencia bancaria en el estado.
Karatbars anteriormente emitió una criptomoneda supuestamente respaldada por el oro, pero CoinDesk no ha podido verificar la existencia de la mina que la compañía dice que produjo el oro.
Antes de entrar en el espacio criptográfico, Karatbars vendió productos de oro en línea a través de un sistema de marketing de afiliados que los reguladores en tres países advirtieron al público para evitar.
CoinDesk entrevistó a tres de los actuales “afiliados” de Karatbars, quienes dijeron que creen apasionadamente en la compañía y sus tokens.
Una compañía alemana que afirmó recaudar $100 millones en una oferta inicial de monedas (ICO) 2018 está siendo investigada por los reguladores financieros de Florida, CoinDesk ha aprendido.

Karatbars International GmbH ha anunciado planes para seguir su primera venta de tokens con otro en diciembre de 2019. Mientras que la venta de tokens de 2018 fue para su supuestamente respaldado por el oro KaratGold Coin (KBC), este año la compañía ha estado promoviendo una moneda KaratBank conectada a un “banco criptomoneda” en Miami.

La reclamación sobre un banco criptomoneda parece haber aterrizado la empresa en agua caliente con la Oficina de Regulación Financiera de Florida (OFR).

“Karatbars no tiene licencia como banco con la OFR”, dijo a CoinDesk la directora de comunicaciones de la agencia, Katie Norris. “La OFR tiene una investigación abierta, por lo que es a toda la información que puedo compartir en este momento.”

Karatbars International GmbH no ha respondido a las solicitudes de comentarios de CoinDesk. Actualizaremos el artículo si nos enteramos.

La investigación de Florida no es la primera vez que Karatbars está bajo escrutinio regulatorio. La compañía fue fundada en 2011 por el empresario alemán Harald Seiz, quien todavía la dirige.

En 2014, mucho antes de la primera venta de tokens de Karatbars, el Regulador de los Mercados Financieros de Quebec emitió una advertencia para que los inversores “sean cautelosos” sobre la compañía, que ofrecía compras de oro basadas en Internet a los posibles “afiliados”. Karatbars ofreció a estos compradores una comisión para inscribir a otros afiliados.

Los reguladores de los Países Bajos y Namibia han emitido advertencias públicas similares, y el primero ha llamado al negocio de Karatbars una forma de comercialización multinivel y el segundo va hasta el punto de calificarlo como un esquema piramidal.

Primer token
A pesar de esta historia, el primer token de Karatbars, KBC, opera en más de 30 intercambios incluyendo HitBTC y Yobit y ha sido promovido en Twitter por John McAfee.

La moneda, que se ejecuta en la cadena de bloques ethereum, se distribuyó a través de una ICO en abril de 2018, obteniendo $100 millones. Desde el verano de 2018, el token ha negociado en fracciones de un centavo, según CoinMarketCap, que calcula la capitalización de mercado global actual de KBC en $92,642,798.

La estrategia de marketing de afiliados de los negocios anteriores de Karatbars se llevó a cabo a la emisión de tokens, y los afiliados entrevistados por CoinDesk dijeron que gran parte de su actividad de compra tuvo lugar en la propia plataforma de la compañía. Tal vez por esta razón, las monedas tienden a permanecer en el libro mayor público. Según el sitio de explorador de datos blockchain Etherscan, la primera transferencia de KBC tuvo lugar en noviembre de 2018, meses después de la ICO, con 20,9 millones de tokens que ahora residen en 42 carteras.

Karatbars afirma que el respaldo de oro KBC fue extraído de Fort Dauphin en Madagascar. Pero CoinDesk no pudo verificar independientemente que tal mina existe, o que Karatbars tiene alguna en el país.

En un correo electrónico remitido a CoinDesk por un investigador externo, funcionarios de la Cámara de Minas de Madagascar dijeron:

“Lamentamos informarles de que no hay ninguna mina de oro de Fort Dauphin en Madagascar y Karatbars no tiene un permiso de minería en Madagascar.”

CoinDesk se ha puesto en contacto directamente con las autoridades pertinentes de Madagascar y actualizará el artículo si recibimos más claridad al respecto.

Cuando se le preguntó sobre sus publicaciones de promoción de la empresa, McAfee le dijo a CoinDesk:

“Creo que las monedas vinculadas a un estándar de valor serán la base de todo el movimiento criptográfico. Un refugio seguro sin tener que salir del mundo de las criptodivisas en el mundo de las monedas fideias.”

‘Creo en ello’
Puede ser fácil descartar KBC, pero muchos han visto oportunidades en el proyecto.

Taylor Richey, residente de Florida, un insecto de oro desde hace mucho tiempo y actual afiliado de KBC, lanzó su propia startup para facilitar un servicio de punto de venta para KBC, llamado Karatstars Labs, después de ser despedido de su trabajo en la fábrica. Hasta ahora, dijo Richey, dos comerciantes (uno de ellos es su propia tienda en línea, sin embargo) han aceptado los tokens como pago por sus mercancías.

“Creo lo suficiente que decidí hacer mi propia carrera, una empresa, construyendo una empresa para aportar valor a este ecosistema”, dijo Richey. “En 2018, cuando pivo[Karatbars]taron de una compañía de oro en cripto, con la ayuda de su programa de afiliados se convirtieron en el vendedor número uno de lingotes de oro en el mundo.” (Los altos ejecutivos de tres organizaciones diferentes en el mercado de lingotes de oro dijeron a CoinDesk que sería difícil o imposible probar tal afirmación.)

Tres titulares de KBC entrevistados por CoinDesk declararon varias veces que Karatbars dirigía la ICO más grande del mundo (un título que posiblemente pertenece a la venta de 4.100 millones de dólares de Block.One para la cadena de bloques EOS), elogió el estado regulado del supuesto banco criptográfico en Miami y mencionó supuestos avales de partes tan diversas como el Vaticano al equipo de fútbol del Real Madrid, ninguno de los cuales respondió a las solicitudes de comentarios. Sin embargo, el famoso futbolista Roberto Carlos apareció en el escenario en un evento de Karatbars en Amsterdam.

Del mismo modo, la creencia de los titulares en esta empresa, dijeron, se vio reforzada por productos reales – swag y pequeñas piezas de oro – que los afiliados a menudo recibían como parte de su programa de recompensas. Tales productos afiliados, como un “próximo” teléfono inteligente amigable con Karatbars, también se promueven en sitios como CoinTelegraph y VC News Network, un socio de Reuters.

Una filial estadounidense de KBC, Andrea LaRosa, se rompió en lágrimas mientras le decía a CoinDesk cómo las recompensas de oro finalmente le ofrecieron libertad financiera a finales de 2018, después de años de lucha con una variedad de negocios arrancados. Después de todo, dijo, la compañía ha enviado sus pedazos de oro real.

“Se basa en la cantidad de contratos que puedes recoger. Cuántas transacciones se realizan en su negocio”, dijo LaRosa. “Me han inspirado y he recibido tanto aliento de otros líderes. No quieren nada de aquí. Realmente están aquí para ayudar. … Me encanta la misión del Dr. Seiz de ayudar a la gente a salir de la deuda”.

(Los afiliados y los materiales de prensa a menudo se refieren al fundador de Karatbars, Seiz, como médico. CoinDesk no fue capaz de confirmar de forma independiente tales credenciales.)

Puertas de enlace criptográficas
Muchos de estos poseedores de tokens, incluyendo LaRosa, llegaron a KBC a través de la comunidad bitcoin y no a través de los círculos tradicionales de errores de oro como Richley, quien le dijo a CoinDesk que hizo suficiente investigación para evitar la mayoría de las ICO.

LaRosa todavía tiene un poco de bitcoin y éter a sí misma, aunque ella ha movido la mayoría de sus inversiones en KBC.

“Bitcoin está realmente respaldado por nada. Pero nuestro KBC está respaldado por oro, y el [KaratBank Coin]está respaldado por nuestros activos”, dijo sobre su razonamiento. “Eventualmente las dos monedas se fusionarán y se unirán.”

Del mismo modo, el inmigrante filipino-estadounidense y afiliado a KBC Jose Buco planea viajar de regreso a su tierra natal en un futuro cercano para predicar el evangelio de Karatgold. Le dijo a CoinDesk que comenzó invirtiendo $32,000 en los productos criptográficos de esta compañía en 2018, activos que dijo que las métricas públicas y los intercambios ahora consideran que valen $41,000.

Recientemente regresó de los Países Bajos, donde cientos de afiliados de Karatbars se reunieron en agosto para celebrar su “puente del sistema financiero a la criptomoneda”, como dijo Buco.

Al igual que los otros titulares entrevistados por CoinDesk, Buco investigó Karatbars y bitcoin en sí antes de decidir priorizar KBC. Como alguien que se sentía desatendido por el sistema financiero tradicional, dijo que su evidencia tangible provenía de las redes sociales y los eventos comunitarios, incluidas las personas con las que construyó relaciones personales.

“Se puede ver en YouTube el oro que están abasteciendo”, dijo Buco.